Nova Onda de Infecções por COVID-19 Esperada Apesar do Cansaço da Pandemia

Nova Onda de Infecções por COVID-19 Esperada Apesar do Cansaço da Pandemia

Apesar do cansaço causado pela pandemia e da diminuição das hospitalizações, indicações de testes em águas residuais sugerem uma nova onda de infecções por COVID-19 se aproxima. Aproximadamente um terço dos americanos é esperado para contrair a doença até o final de fevereiro. Especialistas alertam que o público não deve subestimar a gravidade da nova onda, impulsionada pela variante JN.1.

Embora as mortes e hospitalizações tenham diminuído devido às altas taxas de vacinação e imunidade, a COVID-19 continua a levar milhares de vidas a cada mês. Indivíduos mais velhos e aqueles com condições de saúde subjacentes são particularmente vulneráveis e devem tomar precauções extras. Além disso, os efeitos a longo prazo da COVID-19, conhecidos como COVID prolongada, podem afetar até mesmo indivíduos jovens e saudáveis por anos.

Testes em águas residuais revelam que a atual onda de infecções atingiu o pico no final de dezembro, com 1,9 milhão de infecções diárias, o maior desde a onda ômicron de 2021. Para se antecipar a futuras ondas, alguns especialistas defendem a manutenção e expansão da vigilância em águas residuais em níveis estaduais e locais. A detecção precoce pode fornecer informações valiosas para as comunidades que enfrentam picos e permitir a tomada de medidas de mitigação prontas.

Michael Hoerger, professor assistente na Escola de Medicina da Universidade Tulane, enfatiza a importância de estar alerta e prevenir. Cada nova infecção aumenta o risco de COVID prolongada, tornando crucial evitar contrair ou se reinfectar com o vírus. Hoerger adverte contra a “negligência descendente”, um fenômeno que faz com que as pessoas fiquem descuidadas à medida que as condições melhoram.

Embora os métodos de teste e análise variem, dados preliminares do Centro de Controle e Prevenção de Doenças mostram que estados com populações mais velhas, como Vermont, Havaí e Maine, experimentaram quedas mais lentas nas mortes. Os funcionários do hospital de Vermont voltaram a usar máscaras diante da nova onda.

Apesar da urgência da situação, a paciência do público com as precauções da COVID-19 diminuiu. Isso, juntamente com testes inconsistentes e interesse reduzido, cria desafios na monitoração e contenção do vírus. David Freedman, professor de engenharia ambiental da Universidade Clemson, lamenta a falta de avisos e precauções, enfatizando a necessidade de proteger as populações vulneráveis.

Enquanto algumas universidades, como Clemson, mudaram o foco dos testes em águas residuais para testes individuais, programas em todo o estado em Nova York e Oregon continuam aproveitando a vigilância em águas residuais. Em geral, a importância de permanecer vigilante e tomar as precauções necessárias não pode ser exagerada. Adultos mais velhos e indivíduos com condições de saúde subjacentes permanecem em maior risco, e os esforços para conter a propagação do vírus precisam ser sustentados.

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