New Study Supports Long-lasting Efficacy of Typhoid Vaccine, Bringing Hope to Vulnerable Populations

Nuovo studio supporta l’efficacia a lungo termine del vaccino contro il tifo, portando speranza alle popolazioni vulnerabili

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha identificato il tifo come una grave preoccupazione per la salute globale, con un’incidenza stimata di 9 milioni di persone che si ammalano e 110.000 decessi causati da Salmonella Typhi, comunemente conosciuta come tifo, ogni anno. Nel 2024, i bambini nei paesi endemici per il tifo, soprattutto in Asia e nell’Africa subsahariana, sono esposti a rischi significativi a causa dell’accesso inadeguato a acqua potabile sicura e servizi igienico-sanitari adeguati.

L’OMS avverte che anche i viaggiatori verso queste regioni sono a rischio a causa di norme igieniche alimentari scadenti e scarsa qualità dell’acqua. Tuttavia, ci sono buone notizie all’orizzonte: sono disponibili vaccini approvati contro il tifo, offrendo speranza per la prevenzione e il controllo della malattia.

L’efficacia di questi vaccini, in particolare la durata della protezione, è stato oggetto di dibattito. Fortunatamente, uno studio recente sottoposto a revisione paritaria condotto dai ricercatori della Scuola di Medicina dell’Università del Maryland (UMSOM) ha fatto luce su questa questione.

Pubblicato su The Lancet il 25 gennaio 2024, lo studio si è concentrato su una sperimentazione clinica di fase 3 del vaccino a polisaccaride Vi coniugato con tossoide tetanico (Vi-TT). Ha scoperto che una singola dose di questo vaccino offre un’efficacia duratura di almeno quattro anni nei bambini ed è efficace in tutte le fasce di età, compresi i bambini di età inferiore ai due anni.

Le conclusioni dello studio hanno importanti implicazioni, in quanto supportano l’impatto a lungo termine di una singola dose del vaccino Vi-TT, anche nei bambini più vulnerabili. La dott.ssa Kathleen Neuzil, Direttrice del CVD e coautrice dello studio, ha osservato che questi risultati offrono speranza nella prevenzione del tifo nei bambini a più alto rischio.

Durante la sperimentazione, 28.130 bambini hanno ricevuto il vaccino Vi-TT e, dopo un periodo di follow-up mediano di 4,3 anni, l’incidenza della febbre tifoide è risultata significativamente ridotta. L’efficacia del vaccino è stata del 78,3%, il che indica che solo 163 bambini hanno necessitato di essere vaccinati per prevenire un caso di tifoide.

Questi promettenti risultati sono in linea con le attuali raccomandazioni dell’OMS per le campagne di vaccinazione di massa tra i bambini di età compresa tra nove mesi e 15 anni nelle regioni endemiche per il tifo. Successivamente, si consiglia di introdurre routine vaccinali nei primi due anni di vita.

Lo sviluppo dei vaccini contro il tifo è stato un percorso progressivo, iniziato con versioni di cellule intere inattivate nel XIX secolo, che avevano effetti collaterali avversi. I vaccini di seconda generazione, come quelli vivi attenuati e quelli a polisaccaride capsulare, hanno affrontato limitazioni in termini di restrizioni d’età e minore immunogenicità nei bambini piccoli.

Per superare queste sfide, sono stati sviluppati vaccini conjugati contro il tifo, che hanno dimostrato robuste risposte immunitarie. Attualmente, i vaccini conjugati contro il tifo, compreso il vaccino Typbar TCV® sviluppato da Bharat Biotech, sono disponibili e hanno mostrato un’alta immunogenicità ed efficacia nella prevenzione delle infezioni da tifoide.

Sebbene i casi di tifoide siano relativamente rari negli Stati Uniti, si verificano principalmente in individui che hanno viaggiato all’estero, i Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie (CDC) offrono due vaccini contro il tifo per coloro che sono a rischio. Questi includono un vaccino inattivato (ucciso) e un vaccino vivo attenuato (indebolito). I fornitori di assistenza sanitaria possono aiutare le persone a determinare il vaccino più adatto alle loro esigenze.

È importante notare che attualmente non esiste un vaccino che protegga dalla febbre paratifoidea, un’altra forma del batterio Salmonella. Questo sottolinea la necessità di continuare la ricerca e lo sviluppo nel campo della prevenzione del tifo.

Attraverso il sostegno di organizzazioni come la Bill & Melinda Gates Foundation, il Typhoid Vaccine Acceleration Consortium sta promuovendo progressi nello sviluppo e nell’implementazione dei vaccini contro il tifo. I loro sforzi mirano a proteggere le popolazioni vulnerabili e ridurre l’onere globale del tifo.

Domande frequenti (FAQ) sui vaccini contro il tifo

1. Cos’è il tifo e perché è una preoccupazione per la salute globale?
Il tifo, causato dal batterio Salmonella Typhi, è una grave malattia infettiva che colpisce milioni di persone in tutto il mondo ogni anno. Rappresenta una grave preoccupazione per la salute globale a causa dell’elevato numero di malattie (9 milioni) e dei decessi (110.000) che provoca annualmente.

2. Chi è a rischio di infezione da tifo?
I bambini nei paesi endemici per il tifo in Asia e nell’Africa subsahariana sono particolarmente a rischio a causa dell’accesso inadeguato a acqua potabile sicura e servizi igienico-sanitari adeguati. Tuttavia, anche i viaggiatori verso queste regioni sono vulnerabili al tifo a causa di norme igieniche alimentari scadenti e scarsa qualità dell’acqua.

3. Ci sono vaccini disponibili per la prevenzione del tifo?
Sì, ci sono vaccini approvati per la prevenzione e il controllo del tifo. Uno di questi è il vaccino a polisaccaride Vi coniugato con tossoide tetanico (Vi-TT).

4. Cosa rivela lo studio recente condotto dalla Scuola di Medicina dell’Università del Maryland sul vaccino Vi-TT?
Lo studio ha dimostrato che una singola dose del vaccino Vi-TT offre un’efficacia duratura di almeno quattro anni nei bambini ed è efficace in tutte le fasce di età, compresi i bambini di età inferiore ai due anni. Questi risultati suggeriscono che anche i bambini più vulnerabili possono beneficiare di una singola dose di questo vaccino.

5. Qual è l’efficacia del vaccino Vi-TT?
Lo studio ha scoperto che il vaccino Vi-TT ha un’efficacia del 78,3%. Ciò significa che la vaccinazione di 163 bambini impedirebbe un caso di tifoide.

6. Quali sono le attuali raccomandazioni dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) per la vaccinazione contro il tifo?
L’OMS raccomanda campagne di vaccinazione di massa tra i bambini di età compresa tra nove mesi e 15 anni nelle regioni endemiche per il tifo. Inoltre, si consiglia di introdurre routine vaccinali nei primi due anni di vita.

7. Ci sono altri vaccini contro il tifo disponibili oltre al vaccino Vi-TT?
Sì, ci sono vaccini coniugati contro il tifo (TCVs) disponibili, come il vaccino Typbar TCV® sviluppato da Bharat Biotech. Questi vaccini hanno dimostrato un’elevata immunogenicità ed efficacia nella prevenzione delle infezioni da tifoide.

8. Quali vaccini contro il tifo sono disponibili negli Stati Uniti?
Negli Stati Uniti, i Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie (CDC) offrono due vaccini contro il tifo: un vaccino inattivato (ucciso) e un vaccino vivo attenuato (indebolito). I fornitori di assistenza sanitaria possono aiutare a determinare il vaccino più appropriato per le persone a rischio.

9. Esiste un vaccino attualmente disponibile che protegge dalla febbre paratifoidea?
No, attualmente non esiste un vaccino disponibile che protegga dalla febbre paratifoidea, una forma del batterio Salmonella. Sono necessari ulteriori sforzi di ricerca e sviluppo in questo campo.

Termini chiave:
– Tifoide: Una grave infezione batterica causata da Salmonella Typhi.
– Vaccino coniugato contro il tifo: Un vaccino che protegge dalle infezioni da tifoide stimolando risposte immunitarie.
– Efficacia: L’efficacia di un vaccino o di un trattamento nella prevenzione o riduzione.

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