The Growing Need for Improved Healthcare Access for Older Adults with Disabilities

Le besoin croissant d’améliorer l’accès aux soins de santé pour les adultes plus âgés en situation de handicap

Le nombre d’adultes plus âgés en situation de handicap devrait augmenter de manière significative dans les décennies à venir avec le vieillissement de la génération du baby-boom. Cependant, le système de santé n’est pas adéquatement préparé pour répondre aux besoins de cette population, comme le met en évidence les défis auxquels sont confrontés les adultes plus âgés en situation de handicap pendant la pandémie de COVID-19. Pour remédier à ces problèmes, le département de la Santé et des Services sociaux (HHS) et les Instituts nationaux de la santé (NIH) ont lancé des initiatives visant à améliorer l’accès aux traitements médicaux et à l’équipement pour les personnes en situation de handicap, ainsi qu’à mener des recherches pour mieux comprendre leurs préoccupations de santé spécifiques.

Lisa Iezzoni, professeure à l’École de médecine de Harvard et chercheuse de renom sur le handicap, souligne l’importance de ces efforts pour rendre les soins de santé plus équitables pour les personnes en situation de handicap. Elle a constaté que de nombreux médecins ont des préjugés à l’égard des personnes en situation de handicap, ce qui entraîne une qualité de soins inférieure. Une étude a révélé que 82 % des médecins estimaient que les personnes handicapées avaient une moins bonne qualité de vie, et seulement 57 % étaient favorables à la prise en charge des patients handicapés.

Il est crucial de noter que les adultes plus âgés sont de manière disproportionnée touchés par le handicap, environ un tiers des personnes âgées de 65 ans et plus vivant avec un handicap. Pourtant, les prestataires de soins de santé manquent souvent de connaissances sur leurs responsabilités en vertu de la Loi américaine sur les personnes handicapées (ADA), qui impose un accès égalitaire et des mesures d’adaptation pour les personnes en situation de handicap. En conséquence, les pratiques médicales peuvent manquer d’équipements nécessaires, tels que des tables réglables en hauteur ou des balances pour les patients en fauteuil roulant, et l’équipement d’imagerie diagnostique peut ne pas être accessible aux personnes ayant des limitations de mobilité.

La discrimination à l’encontre des adultes plus âgés en situation de handicap est évidente en période de crise, comme cela a été le cas pendant la pandémie, où ils étaient considérés comme des priorités moins importantes pour les soins. Pour remédier à cela, le HHS a proposé une règle qui mettrait à jour la section 504 de la loi sur la réadaptation de 1973 pour interdire explicitement les traitements discriminatoires et établir des normes applicables à l’équipement accessible et aux dossiers médicaux électroniques.

De plus, les NIH ont désigné les personnes en situation de handicap comme une population présentant des disparités en matière de santé, ce qui a entraîné une augmentation des financements et de la collecte de données pour surmonter les obstacles et les problèmes structurels. Cependant, un obstacle majeur pour les adultes plus âgés est leur réticence à se considérer comme handicapés et à s’engager dans des communautés axées sur le handicap. Beaucoup ignorent leurs droits et ne demandent pas d’adaptations en vertu de l’ADA ou de la loi sur la réadaptation.

L’amélioration de l’accès aux soins de santé pour les adultes plus âgés en situation de handicap nécessite une approche globale qui comprend la sensibilisation des prestataires de soins de santé, l’application des réglementations et l’éducation des individus sur leurs droits et leurs avantages. En reconnaissant et en s’attaquant à ces défis, nous pouvons nous assurer que les adultes plus âgés en situation de handicap reçoivent les soins et le soutien dont ils ont besoin dans un système de santé qui est équipé pour répondre à leurs besoins.

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