Surprising Discovery: Phages Can Attack Dormant Bacteria

Découverte surprenante : les phages peuvent attaquer les bactéries dormantes

Dans une étude révolutionnaire, des chercheurs de l’ETH Zurich ont fait une découverte surprenante concernant les bactériophages, des virus qui s’attaquent aux bactéries. Il était auparavant admis que les phages ne pouvaient infecter que les bactéries en pleine croissance. Cependant, l’équipe de l’ETH Zurich a trouvé des preuves indiquant que certains phages sont capables d’attaquer les bactéries dormantes.

Les chercheurs ont entamé leur étude en 2018, dans l’espoir d’isoler des phages ciblant les bactéries dormantes. Ce n’est qu’en 2019 qu’ils ont réalisé leur percée. Enea Maffei, étudiant en doctorat, a isolé un virus inconnu auparavant à partir de matériau végétal en décomposition. Ce virus, nommé Paride, est le premier phage connu pour attaquer les bactéries à l’état dormant.

Il a été découvert que le phage Paride infecte Pseudomonas aeruginosa, une bactérie couramment présente dans divers environnements, y compris le corps humain. Certaines souches de cette bactérie peuvent provoquer des maladies respiratoires graves telles que la pneumonie. Les chercheurs n’ont pas encore déterminé comment le phage Paride est capable de cibler les bactéries dormantes de P. aeruginosa, mais ils soupçonnent qu’il utilise une clé moléculaire spécifique pour réveiller les bactéries et s’approprier leur machinerie de multiplication pour se reproduire.

Pour tester l’efficacité du phage Paride, les chercheurs l’ont combiné avec un antibiotique appelé méropénème. Lorsqu’ils ont testé cette combinaison sur des cultures cellulaires, ils ont réussi à éliminer 99% des bactéries dormantes. Dans des organismes vivants, tels que des souris atteintes d’infections chroniques, la combinaison s’est également révélée très efficace.

Cette découverte est un signe d’espoir pour les traitements futurs, mais il reste encore beaucoup à apprendre. La thérapie par les phages, qui utilise des virus pour combattre les infections bactériennes, en est encore à ses débuts. Des études approfondies sont nécessaires pour comprendre pleinement son potentiel et ses limites. Néanmoins, cette étude apporte des preuves passionnantes selon lesquelles les phages peuvent cibler les bactéries dormantes et offrir une alternative aux antibiotiques à l’avenir.

FAQ

1. Que ont découvert les chercheurs de l’ETH Zurich sur les bactériophages ?
– Les chercheurs ont découvert que certains phages sont capables d’attaquer les bactéries dormantes, contrairement à la croyance précédente selon laquelle les phages ne pouvaient infecter que les bactéries en pleine croissance.

2. Quel est le nom du phage isolé par les chercheurs ?
– Le phage s’appelle Paride.

3. Comment les chercheurs ont-ils découvert le phage Paride ?
– Le phage Paride a été isolé à partir de matériau végétal en décomposition par l’étudiant en doctorat Enea Maffei.

4. Quelle bactérie infecte le phage Paride ?
– Le phage Paride infecte Pseudomonas aeruginosa, une bactérie couramment présente dans divers environnements, y compris le corps humain.

5. Quelle est l’hypothèse concernant la manière dont le phage Paride cible les bactéries dormantes ?
– Les chercheurs soupçonnent que le phage Paride utilise une clé moléculaire spécifique pour réveiller les bactéries dormantes et s’approprier leur machinerie de multiplication pour se reproduire, bien que cela ne soit pas encore pleinement déterminé.

6. Quelle est l’efficacité de la combinaison du phage Paride et de l’antibiotique méropénème ?
– Dans les cultures cellulaires, la combinaison a réussi à éliminer 99% des bactéries dormantes. Dans des organismes vivants, tels que des souris atteintes d’infections chroniques, la combinaison s’est également révélée très efficace.

Termes clés

– Bactériophages : Virus qui s’attaquent aux bactéries.
– Bactéries dormantes : Bactéries dans un état d’inactivité ou d’activité métabolique réduite.
– Pseudomonas aeruginosa : Bactérie couramment présente dans divers environnements, y compris le corps humain. Certaines souches peuvent provoquer des maladies respiratoires telles que la pneumonie.
– Thérapie par les phages : Utilisation de phages pour combattre les infections bactériennes.

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