Innovative Use of Moths in Vaccine Production Revolutionizes Pandemic Response

Uso Innovador de Polillas en la Producción de Vacunas Revoluciona la Respuesta a las Pandemias

Científicos han descubierto un método no convencional de producción de vacunas utilizando polillas, lo cual podría reducir drásticamente el tiempo necesario para desarrollar vacunas pandémicas. Esta técnica revolucionaria, descrita como más económica, sencilla y rápida que los enfoques actuales, tiene el potencial de revolucionar nuestra capacidad para responder rápidamente a los virus emergentes.

La empresa biotecnológica española Algenex está utilizando polillas como «bioreactores vivos» para cultivar vacunas. Similar a la forma en que los huevos de pollo se han utilizado durante décadas para producir vacunas contra la influenza, los científicos están utilizando crisálidas de polillas para cultivar los antígenos necesarios para las vacunas. Sin embargo, las polillas ofrecen varias ventajas sobre los huevos de pollo, incluyendo la capacidad de producir una mayor variedad de antígenos de vacunas y tasas de producción más rápidas.

El Dr. José Escribano, fundador de Algenex, explicó que el uso de polillas como bioreactores no solo es económico y sencillo, sino también altamente eficiente. Este enfoque innovador ha obtenido el apoyo de la Coalición para la Preparación ante Epidemias (Cepi, por sus siglas en inglés), que ha otorgado una subvención de £2.5 millones para desarrollar aún más esta tecnología.

El proceso implica modificar un patógeno inofensivo llamado baculovirus, que infecta insectos, para producir antígenos específicos. Luego, los robots inyectan este virus modificado en crisálidas de polillas a una velocidad de 6,000 capullos por hora. Dentro de la polilla, el virus se replica rápidamente, lo que resulta en la producción de grandes cantidades de antígeno en tan solo unos días.

El uso de polillas como bioreactores ya ha tenido éxito en la producción de vacunas para animales, y ahora los investigadores confían en que también se pueda aplicar a las vacunas para humanos. Cepi cree que este enfoque podría ahorrar tiempo crítico en el desarrollo de vacunas y facilitar la fabricación y distribución rápida de vacunas durante futuras pandemias.

Si bien este método produce vacunas basadas en proteínas en lugar de las vacunas de ARNm como las desarrolladas para Covid-19, los expertos respaldan el uso de «bioreactores vivos» como una estrategia válida y prometedora. La actual subvención de Cepi se utilizará para realizar un estudio preclínico para una vacuna contra la influenza, demostrando el potencial de esta tecnología en un escenario de pandemia.

En conclusión, aprovechar las polillas como «bioreactores vivos» representa un gran avance en la producción de vacunas. Esta técnica innovadora ofrece una solución eficiente y rentable para el desarrollo oportuno de vacunas, estableciendo un nuevo paradigma para la seguridad de la salud global.

Sección de Preguntas Frecuentes:

P: ¿Cuál es el método no convencional de producción de vacunas mencionado en el artículo?
R: El método no convencional de producción de vacunas mencionado en el artículo implica utilizar polillas como «bioreactores vivos» para cultivar vacunas.

P: ¿En qué se diferencia este método del uso de huevos de pollo?
R: Mientras que los huevos de pollo se han utilizado durante décadas para producir vacunas contra la influenza, las polillas ofrecen varias ventajas sobre los huevos de pollo. Las polillas pueden producir una mayor variedad de antígenos de vacunas y tienen tasas de producción más rápidas.

P: ¿Por qué se consideran las polillas eficientes como bioreactores?
R: Las polillas se consideran eficientes como bioreactores porque el proceso de inyectar un virus modificado en las crisálidas de polillas resulta en una rápida replicación del virus y la producción de grandes cantidades de antígeno en tan solo unos días.

P: ¿Quién apoya el uso de las polillas como bioreactores para la producción de vacunas?
R: La Coalición para la Preparación ante Epidemias (Cepi) apoya el uso de las polillas como bioreactores para la producción de vacunas. Han otorgado una subvención de £2.5 millones para desarrollar aún más esta tecnología.

P: ¿Ha tenido éxito este método en la producción de vacunas para animales?
R: Sí, este método ya ha tenido éxito en la producción de vacunas para animales. Los investigadores ahora confían en que también se pueda aplicar a las vacunas para humanos.

P: ¿Cuál es el impacto potencial de utilizar polillas como bioreactores para la producción de vacunas?
R: El uso de polillas como bioreactores tiene el potencial de ahorrar tiempo crítico en el desarrollo de vacunas y facilitar la fabricación y distribución rápida de vacunas durante futuras pandemias.

P: ¿Este método produce vacunas basadas en proteínas o vacunas de ARNm como las desarrolladas para Covid-19?
R: Este método produce vacunas basadas en proteínas, no vacunas de ARNm como las desarrolladas para Covid-19.

P: ¿Para qué se utilizará la actual subvención de Cepi?
R: La actual subvención de Cepi se utilizará para realizar un estudio preclínico para una vacuna contra la influenza, demostrando el potencial de esta tecnología en un escenario de pandemia.

Definiciones:

– Antígenos: Sustancias que estimulan una respuesta inmunitaria en el cuerpo, generalmente utilizadas en vacunas para generar una respuesta inmune contra un patógeno específico.
– Bioreactores: Contenedores o sistemas utilizados para cultivar y mantener material biológico, como células o virus, en condiciones controladas para la producción de sustancias específicas.
– Baculovirus: Un tipo de virus que infecta insectos, utilizado en este método para producir antígenos específicos.

Enlace relacionado sugerido:
Algenex – Sitio web oficial de la empresa biotecnológica española Algenex, mencionada en el artículo.

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