Surprising Discovery: Phages Can Attack Dormant Bacteria

Sorprendente descubrimiento: los fagos pueden atacar bacterias dormantes

En un estudio innovador, investigadores de la ETH Zurich han realizado un descubrimiento sorprendente sobre los bacteriófagos, virus que atacan a las bacterias. Anteriormente se creía que los fagos solo podían infectar bacterias que estaban creciendo activamente. Sin embargo, el equipo de la ETH Zurich encontró evidencia de que algunos fagos son capaces de atacar bacterias dormantes.

Los investigadores comenzaron su estudio en 2018 con la esperanza de aislar fagos que atacaran bacterias dormantes. No fue hasta 2019 que lograron su avance. El estudiante de doctorado Enea Maffei aisló un virus previamente desconocido de material vegetal en descomposición. Este virus, llamado Paride, es el primer fago conocido que ataca bacterias en estado de reposo.

Se descubrió que el fago Paride infecta Pseudomonas aeruginosa, una bacteria que se encuentra comúnmente en diversos entornos, incluido el cuerpo humano. Ciertas cepas de esta bacteria pueden causar enfermedades respiratorias graves como la neumonía. Los investigadores aún no han determinado cómo el fago Paride puede atacar bacterias dormantes de P. aeruginosa, pero sospechan que utiliza una clave molecular específica para despertar las bacterias y se apropia de su maquinaria de reproducción.

Para probar la eficacia del fago Paride, los investigadores lo combinaron con un antibiótico llamado meropenem. Cuando se probó en cultivos celulares, la combinación del fago y el antibiótico logró eliminar con éxito el 99% de las bacterias dormantes. En organismos vivos, como ratones con infecciones crónicas, la combinación también resultó ser altamente efectiva.

Si bien este descubrimiento es una esperanza para futuros tratamientos, todavía hay mucho por aprender. La terapia de fagos, que utiliza virus para combatir infecciones bacterianas, aún se encuentra en sus primeras etapas. Se necesitan estudios exhaustivos para comprender completamente su potencial y limitaciones. No obstante, este estudio brinda evidencia emocionante de que los fagos pueden atacar bacterias dormantes y podrían ofrecer una alternativa a los antibióticos en el futuro.

Sección de preguntas frecuentes

1. ¿Qué descubrieron los investigadores de la ETH Zurich sobre los bacteriófagos?
– Los investigadores descubrieron que algunos fagos son capaces de atacar bacterias dormantes, en contraposición a la creencia anterior de que los fagos solo pueden infectar bacterias en crecimiento activo.

2. ¿Cuál es el nombre del fago que los investigadores aislaron?
– El fago se llama Paride.

3. ¿Cómo encontraron los investigadores el fago Paride?
– El fago Paride se aisló del material vegetal en descomposición por el estudiante de doctorado Enea Maffei.

4. ¿Qué bacteria infecta el fago Paride?
– El fago Paride infecta Pseudomonas aeruginosa, una bacteria comúnmente encontrada en diversos entornos, incluido el cuerpo humano.

5. ¿Cuál es la hipótesis sobre cómo el fago Paride ataca bacterias dormantes?
– Los investigadores sospechan que el fago Paride utiliza una clave molecular específica para despertar las bacterias dormantes y se apropia de su maquinaria de reproducción, aunque esto aún no se ha determinado completamente.

6. ¿Cuál es la eficacia de la combinación del fago Paride y el antibiótico meropenem?
– En cultivos celulares, la combinación logró eliminar con éxito el 99% de las bacterias dormantes. En organismos vivos, como ratones con infecciones crónicas, la combinación también resultó ser altamente efectiva.

Términos clave

– Bacteriófagos: Virus que atacan a las bacterias.
– Bacterias dormantes: Bacterias en estado de inactividad o baja actividad metabólica.
– Pseudomonas aeruginosa: Una bacteria comúnmente encontrada en diversos entornos, incluido el cuerpo humano. Ciertas cepas pueden causar enfermedades respiratorias como la neumonía.
– Terapia de fagos: El uso de fagos para combatir infecciones bacterianas.

Enlaces relacionados sugeridos:

– ETH Zurich
– Terapia de fagos: Usar virus para combatir infecciones bacterianas

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