Children Born Moderately or Late Preterm Have Higher Long-Term Risks of Neurodevelopmental Difficulties

Los niños nacidos moderadamente o tardíamente prematuros tienen un mayor riesgo a largo plazo de dificultades neurodesarrolladoras

Un estudio reciente publicado en The BMJ revela que los niños nacidos moderadamente (32-33 semanas) o tardíamente prematuros (34-36 semanas) enfrentan un mayor riesgo a largo plazo de dificultades neurodesarrolladoras que pueden afectar su comportamiento y habilidades de aprendizaje. El estudio, que examinó a más de un millón de niños, enfatiza que estos riesgos no deben pasarse por alto, ya que los niños nacidos en estas edades gestacionales constituyen aproximadamente el 80% de todos los nacimientos prematuros.

Si bien investigaciones anteriores han destacado la mayor incidencia de discapacidades neurodesarrolladoras y conductuales en niños nacidos tempranamente durante sus primeros años, infancia y adolescencia, todavía existe una brecha de conocimiento con respecto a los resultados a largo plazo de los niños nacidos moderadamente y tardíamente prematuros en comparación con los nacidos a término completo.

Para abordar esta brecha, los investigadores analizaron datos del registro nacional sueco y se centraron en los resultados neurodesarrolladores de los niños nacidos en diferentes edades gestacionales, particularmente 32-33 semanas y 34-36 semanas, en comparación con los nacidos en 39-40 semanas (a término completo). El estudio incluyó a 1,281,690 niños únicos sin defectos de nacimiento, nacidos en Suecia entre 1998 y 2012, y también consideró a un subgrupo de 349,108 hermanos completos para controlar factores genéticos y ambientales compartidos.

El estudio tuvo en cuenta diversos factores influyentes potenciales, como la edad materna, la paridad, el país de nacimiento, el estado de convivencia, el índice de masa corporal de la madre durante el embarazo temprano, el tabaquismo y el historial médico de la madre, el período del calendario de parto, el nivel educativo de los padres y el historial de trastornos neurológicos y psiquiátricos, así como el sexo del bebé y el peso al nacer según la edad gestacional.

Durante un período promedio de seguimiento de 13 años, los investigadores encontraron que 75,311 niños (48 por 10,000 personas por año) recibieron un diagnóstico de algún tipo de deterioro neurodesarrollador. Específicamente, 5,899 (4 por 10,000) tenían deterioro motor, 27,371 (17 por 10,000) tenían deterioro cognitivo, 11,870 (7 por 10,000) tenían deterioro epiléptico, 19,700 (12 por 10,000) tenían deterioro visual y 20,393 (13 por 10,000) tenían deterioro auditivo.

Al comparar los niños nacidos moderadamente o tardíamente prematuros con aquellos nacidos a término completo, el estudio encontró mayores riesgos de cualquier deterioro. Por ejemplo, había 475 casos adicionales de deterioro por cada 10,000 personas en la población a los 16 años en los niños nacidos moderadamente prematuros en comparación con aquellos nacidos a término completo.

El estudio también señaló que el mayor riesgo relativo para los niños nacidos moderadamente prematuros era el deterioro motor, con un riesgo aumentado casi cinco veces, seguido por el deterioro epiléptico, con un riesgo aumentado casi dos veces. Los riesgos de los deterioros neurodesarrolladores eran más altos a partir de las 32 semanas de gestación, disminuyendo gradualmente hasta las 41 semanas, y eran más altos en el término temprano (37-38 semanas) que a término completo.

Si bien este estudio observacional no puede establecer causalidad, destaca la importancia de considerar estos riesgos y brindar atención de seguimiento adecuada para los niños nacidos moderadamente o tardíamente prematuros. Los investigadores enfatizan que los profesionales de la salud y las familias pueden utilizar estos hallazgos para evaluar y planificar mejor la atención de estos niños.

Definiciones para términos clave o jerga utilizados en el artículo:

1. Dificultades neurodesarrolladoras: Dificultades relacionadas con el desarrollo del sistema nervioso, que pueden afectar el comportamiento y las habilidades de aprendizaje.
2. Nacimiento prematuro: Nacimiento que ocurre antes de completar las 37 semanas de gestación.
3. Único: Que se refiere a un individuo nacido como único descendiente.
4. Estudio observacional: Un estudio en el que los investigadores observan a los sujetos y recopilan datos sin intervenir o manipular ninguna variable. No se puede establecer causalidad en los estudios observacionales.

Enlaces sugeridos relacionados:

1. The BMJ
2. CDC – Nacimientos prematuros
3. OMS – Nacimientos prematuros

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