The Benefits of Music on Brain Health in Older Adults

Los beneficios de la música en la salud cerebral de los adultos mayores

Tocar un instrumento musical o cantar en un coro puede tener efectos positivos significativos en la salud cerebral de los adultos mayores, incluyendo una memoria mejorada y habilidades de resolución de problemas, según un reciente estudio británico. La investigación, realizada como parte del estudio PROTECT sobre demencia de 10 años con 25,000 adultos mayores, reveló que el contacto con la música se asociaba con una mejoría en la memoria y una función ejecutiva superior. El estudio, realizado por la Universidad de Exeter y el Kings College de Londres en colaboración con el Servicio Nacional de Salud, analizó datos de 1,000 participantes mayores de 40 años.

Además de un mejor rendimiento cognitivo, el estudio descubrió que continuar tocando un instrumento o cantando en un coro a medida que las personas envejecen puede conferir aún mayores beneficios. Si bien la investigación encontró que cantar con otros también se relacionaba con una mejor salud cerebral, resultaba difícil aislar el efecto de las ventajas generales de la interacción social. La profesora Anne Corbett, investigadora de demencia en la Universidad de Exeter, señaló que si bien estudios anteriores han examinado el impacto de la música en la salud cerebral, los datos de PROTECT brindaron una oportunidad única para explorar esta asociación en una muestra grande de personas mayores.

Los investigadores creen que participar en actividades musicales podría aprovechar la agilidad y la capacidad de recuperación del cerebro, conocida como reserva cognitiva. Si bien se necesita más investigación para comprender completamente esta relación, los hallazgos sugieren que abogar por la educación musical podría ser una parte valiosa de las iniciativas de salud pública para promover un estilo de vida protector para la salud cerebral. Fomentar que los adultos mayores se involucren con la música en la vida posterior también puede ser beneficioso. Basado en los beneficios terapéuticos de la música en personas con demencia, el entrenamiento musical podría incorporarse en un enfoque holístico para un envejecimiento saludable, permitiendo a los adultos mayores reducir activamente su riesgo de deterioro cognitivo y promover la salud cerebral.

El estudio destacó el caso de Stuart Douglas, un acordeonista de 78 años de edad que ha tocado el acordeón toda su vida y continúa actuando con varios grupos musicales. Douglas testificó el impacto positivo de la música en la salud cerebral, afirmando que tocar regularmente con su banda no solo ha mantenido su agenda llena, sino que también ha presenciado los efectos positivos de la música en personas con pérdida de memoria. Los investigadores esperan que sus hallazgos contribuyan a la inclusión del entrenamiento musical como parte de un paquete integral de envejecimiento saludable para adultos mayores. El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención, Colaboración de Investigación Aplicada de la Península Suroeste y el Centro de Investigación Biomédica de Exeter del NIHR.

Preguntas frecuentes sobre música y salud cerebral en adultos mayores:

P: ¿Cuáles son los efectos positivos de tocar un instrumento musical o cantar en un coro en la salud cerebral de los adultos mayores?
R: Según el estudio británico, el contacto con la música puede mejorar la memoria y las habilidades de resolución de problemas, así como mejorar el rendimiento cognitivo y la función ejecutiva en los adultos mayores.

P: ¿Cuántos adultos mayores participaron en el estudio?
R: El estudio analizó datos de 1,000 participantes mayores de 40 años.

P: ¿Existen beneficios adicionales al continuar tocando un instrumento o cantando en un coro a medida que las personas envejecen?
R: Sí, el estudio encontró que la participación musical continua a medida que las personas envejecen puede ofrecer beneficios aún mayores.

P: ¿Cómo afecta la participación en actividades musicales a la salud cerebral?
R: Los investigadores creen que participar en actividades musicales podría aprovechar la agilidad y la capacidad de recuperación del cerebro, conocida como reserva cognitiva. Se sugiere que se necesita más investigación para comprender completamente esta relación.

P: ¿Puede la educación musical ser parte de las iniciativas de salud pública para la salud cerebral?
R: Sí, los hallazgos sugieren que abogar por la educación musical podría ser una parte valiosa de las iniciativas de salud pública para promover un estilo de vida protector para la salud cerebral. También podría ser beneficioso fomentar que los adultos mayores se involucren con la música en la vida posterior.

P: ¿Se puede incorporar el entrenamiento musical en un enfoque holístico para un envejecimiento saludable?
R: Sí, basado en los beneficios terapéuticos de la música en personas con demencia, el entrenamiento musical podría incorporarse en un enfoque holístico para un envejecimiento saludable, permitiendo que los adultos mayores reduzcan activamente su riesgo de deterioro cognitivo y promuevan la salud cerebral.

Definiciones:

1. Estudio PROTECT sobre demencia: Un estudio de 10 años realizado en 25,000 adultos mayores para explorar el impacto de varios factores en la demencia y la salud cerebral.

2. Función ejecutiva: Un conjunto de habilidades cognitivas que permiten a las personas planificar, administrar el tiempo, tomar decisiones y enfocar la atención.

3. Reserva cognitiva: La capacidad del cerebro para adaptarse y protegerse contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad o enfermedades neurodegenerativas.

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Universidad de Exeter

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