The Growing Need for Improved Healthcare Access for Older Adults with Disabilities

La creciente necesidad de mejorar el acceso a la atención médica para adultos mayores con discapacidades

Se espera que el número de adultos mayores con discapacidades aumente significativamente en las próximas décadas a medida que la generación del baby boom envejece. Sin embargo, el sistema de atención médica no está adecuadamente preparado para satisfacer las necesidades de esta población, como se evidencia por los desafíos que enfrentaron los adultos mayores con discapacidades durante la pandemia de COVID-19. Para abordar estos problemas, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) y los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) han lanzado iniciativas destinadas a mejorar el acceso a tratamientos médicos y equipos para personas con discapacidades, así como a realizar investigaciones para comprender mejor sus preocupaciones de salud únicas.

Lisa Iezzoni, profesora de la Escuela de Medicina de Harvard y destacada investigadora en discapacidad, enfatiza la importancia de estos esfuerzos para hacer que la atención médica sea más equitativa para las personas con discapacidades. Ha descubierto que muchos médicos tienen prejuicios contra las personas con discapacidades, lo que se traduce en una menor calidad de atención. Un estudio reveló que el 82% de los médicos creía que las personas con discapacidades tenían una peor calidad de vida, y solo el 57% recibía con agrado a pacientes con discapacidades.

Es crucial destacar que los adultos mayores se ven desproporcionadamente afectados por las discapacidades, ya que aproximadamente un tercio de las personas de 65 años o más viven con alguna discapacidad. Sin embargo, los proveedores de atención médica a menudo carecen de conocimiento sobre sus responsabilidades bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés), que garantiza el acceso igualitario y la adaptación para las personas con discapacidades. Como resultado, las consultas médicas pueden carecer de equipos necesarios, como mesas ajustables en altura o escalas para pacientes en sillas de ruedas, y los equipos de imágenes diagnósticas pueden no ser accesibles para aquellos con limitaciones de movilidad.

La discriminación contra los adultos mayores con discapacidades es evidente durante épocas de crisis, como se vio durante la pandemia cuando se consideraron de baja prioridad en la atención médica. Para abordar esto, el HHS ha propuesto una regla que actualizaría la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 para prohibir explícitamente el trato discriminatorio y establecer estándares exigibles para equipos accesibles y registros médicos electrónicos.

Además, el NIH ha designado a las personas con discapacidades como una población con disparidades de salud, lo que ha llevado a un aumento en la financiación y la recolección de datos para abordar barreras y problemas estructurales. Sin embargo, una barrera significativa para los adultos mayores es su reticencia a identificarse como personas con discapacidades y participar en comunidades orientadas a la discapacidad. Muchos desconocen sus derechos y no buscan adaptaciones bajo la ADA o la Ley de Rehabilitación.

Mejorar el acceso a la atención médica para adultos mayores con discapacidades requiere un enfoque integral que incluya la conciencia entre los proveedores de atención médica, la aplicación de regulaciones y la educación para que las personas conozcan sus derechos y beneficios. Al reconocer y abordar estos desafíos, podemos garantizar que los adultos mayores con discapacidades reciban la atención y el apoyo que necesitan en un sistema de atención médica preparado para satisfacer sus necesidades.

Preguntas frecuentes:

P: ¿Qué desafíos enfrentan los adultos mayores con discapacidades en el sistema de atención médica?
R: Los adultos mayores con discapacidades enfrentan desafíos relacionados con los prejuicios de los proveedores de atención médica, la falta de conocimiento sobre sus derechos bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) y la falta de equipos y registros médicos accesibles.

P: ¿Qué iniciativas se han lanzado para abordar estos problemas?
R: El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) han lanzado iniciativas destinadas a mejorar el acceso a tratamientos médicos y equipos para personas con discapacidades, así como a realizar investigaciones para comprender mejor sus preocupaciones de salud únicas.

P: ¿Cómo afectan los prejuicios de los médicos la calidad de atención para las personas con discapacidades?
R: Muchos médicos tienen prejuicios contra las personas con discapacidades, lo que se traduce en una menor calidad de atención. Un estudio encontró que el 82% de los médicos creía que las personas con discapacidades tenían una peor calidad de vida, y solo el 57% recibía con agrado a pacientes con discapacidades.

P: ¿Cómo se relaciona la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) con la atención médica?
R: La ADA garantiza el acceso igualitario y la adaptación para las personas con discapacidades. Los proveedores de atención médica a menudo carecen de conocimiento sobre sus responsabilidades bajo la ADA, lo que resulta en la falta de equipos necesarios y la inaccesibilidad de los equipos de imágenes diagnósticas.

P: ¿Cómo se ha destacado la discriminación contra los adultos mayores con discapacidades durante la pandemia de COVID-19?
R: Los adultos mayores con discapacidades fueron considerados de baja prioridad en la atención médica durante la pandemia, lo que puso de manifiesto el trato discriminatorio. Para abordar esto, el HHS ha propuesto una regla para actualizar la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 para prohibir explícitamente el trato discriminatorio y establecer estándares para equipos y registros médicos electrónicos accesibles.

P: ¿Qué barreras enfrentan los adultos mayores con discapacidades al buscar adaptaciones?
R: Una barrera significativa es la reticencia de los adultos mayores a identificarse como personas con discapacidades y participar en comunidades orientadas a la discapacidad. Muchos desconocen sus derechos y no buscan adaptaciones bajo la ADA o la Ley de Rehabilitación.

P: ¿Qué se necesita para mejorar el acceso a la atención médica para adultos mayores con discapacidades?
R: Mejorar el acceso a la atención médica requiere un enfoque integral que incluya la conciencia entre los proveedores de atención médica, la aplicación de regulaciones y la educación sobre los derechos y beneficios de las personas.

Términos clave:
– COVID-19: La enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2.
– Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS): La principal agencia del gobierno de Estados Unidos encargada de proteger la salud de todos los estadounidenses.
– Institutos Nacionales de Salud (NIH): Una parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, es la agencia de investigación médica del país.
– Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA): Una ley de derechos civiles que prohíbe la discriminación contra personas con discapacidades en todas las áreas de la vida pública.
– Ley de Rehabilitación de 1973: Una ley que prohíbe la discriminación por discapacidad en programas llevados a cabo por agencias federales y en programas que reciben asistencia financiera federal.
– Disparidades de salud: Diferencias en los resultados de salud y en el acceso a atención médica entre diferentes poblaciones.

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