Reduced Funding Raises Concerns for HIV/AIDS Treatment in Kenya

Fondos Reducidos Generan Preocupaciones para el Tratamiento del VIH/SIDA en Kenia

Cuando la Sra. Minne Gachau perdió trágicamente a su esposo debido a complicaciones relacionadas con el SIDA en 2006, enfrentó la desgarradora realidad de ser diagnosticada también con VIH positivo, una prueba que inicialmente mantuvo oculta a sus amigos y familiares. No fue hasta que su hijo pequeño dio positivo en la prueba del virus y comenzó a recibir tratamiento antirretroviral que la Sra. Gachau finalmente buscó medicación para sí misma. Hoy en día, trabaja activamente con mujeres embarazadas para prevenir la transmisión del VIH a sus bebés.

La Sra. Gachau es solo una de los aproximadamente 1,3 millones de kenianos que han recibido tratamiento vital para el VIH/SIDA a través del programa de la Iniciativa Presidencial de Emergencia para el Alivio del SIDA (PEPFAR, por sus siglas en inglés). Lanzado por primera vez en 2003 por el ex presidente estadounidense George W. Bush y renovado cada cinco años, la reciente renovación de financiación por un año ha generado preocupaciones entre los beneficiarios.

Los legisladores republicanos han presionado por una renovación más corta, con la demanda de que el programa excluya a las organizaciones no gubernamentales que reciben financiamiento de PEPFAR de apoyar o proporcionar servicios de aborto. Aunque las leyes de Estados Unidos ya prohíben el uso de dicha financiación para abortos, y el Departamento de Estado de Estados Unidos confirma que PEPFAR no financia ni ofrece servicios de aborto, las preocupaciones persisten.

Si bien la prevalencia del VIH/SIDA en Kenia ha disminuido casi a la mitad en las últimas dos décadas, con una tasa actual del 3,7% según los datos de ONUSIDA, aún queda mucho por hacer. Estados Unidos ha sido un importante contribuyente en la lucha contra el VIH/SIDA en Kenia, ayudando al país a alcanzar las metas del año 2025 de la ONU para combatir la enfermedad.

Estas metas ambiciosas incluyen garantizar que el 95% de las personas que viven con VIH conozcan su estado, que el 95% de los diagnosticados reciban tratamiento antirretroviral y que el 95% de los que reciben tratamiento muestren supresión viral. Gracias a generosos donantes, incluyendo a Estados Unidos, Kenia ha logrado avances significativos desde 2013, reduciendo las nuevas infecciones por VIH/SIDA en un 78% y las muertes relacionadas con el VIH/SIDA en un 68%.

Sin embargo, la reciente incertidumbre en torno a la financiación de PEPFAR plantea preocupaciones sobre la sostenibilidad a largo plazo de los programas de VIH/SIDA en Kenia. Medhin Tsehaiu, el director de país de ONUSIDA para Kenia, enfatiza la necesidad de que el país desarrolle sus propios planes de sostenibilidad para apoyar el programa, dado su fuerte dependencia de la financiación de donantes.

Las personas que dependen del programa para su tratamiento se sienten vulnerables. Para el vendedor ambulante Dickson Mwaniki, quien ha vivido con VIH durante 19 años, el costo de los medicamentos antirretrovirales es inalcanzable sin apoyo. Con un ingreso diario promedio de 1,000 chelines kenianos ($6.27) por la venta de bocadillos calientes, Mwaniki no puede permitirse el costo mensual de 5,000 chelines kenianos para su medicación necesaria.

De manera similar, una joven que prefirió mantenerse en el anonimato compartió que depende de sus padres para recibir apoyo y teme tener que recurrir al trabajo sexual si se ve obligada a pagar por su tratamiento de manera independiente. Las jóvenes, como ella, siguen estando en alto riesgo de contraer VIH/SIDA en Kenia, representando el 26% de las nuevas infecciones entre niñas y mujeres de 15 a 24 años, según USAID.

A medida que las preocupaciones se ciernen sobre las posibles repercusiones de la interrupción de la financiación, las clínicas y los profesionales de la salud han visto una disminución en los nuevos casos, enfatizando el éxito del apoyo de PEPFAR. Sin embargo, la preocupación sigue siendo que la falta de financiación sostenida podría revertir estos logros y dejar a las comunidades vulnerables sin acceso a un tratamiento esencial para el VIH/SIDA.

Esta situación resalta la necesidad crítica de que Kenia desarrolle soluciones de financiamiento sostenibles para garantizar la atención y el apoyo continuos para aquellos afectados por el virus. A medida que la lucha contra el VIH/SIDA continúa, es crucial que todas las partes interesadas trabajen juntas para garantizar que la financiación siga estando disponible y accesible, mejorando así la calidad de vida para aquellos que viven con la enfermedad en Kenia y más allá.

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