Assessing Walking Ability Could Help Predict Fracture Risk in Older Adults

Evaluar la habilidad para caminar podría ayudar a predecir el riesgo de fracturas en adultos mayores

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto de Investigación Médica Garvan y la UNSW Sydney ha descubierto que poder caminar un kilómetro cómodamente puede ayudar a predecir el riesgo de fracturas en adultos mayores. El estudio, publicado en JAMA Network Open, sugiere que simplemente preguntar a los pacientes sobre su habilidad para caminar podría permitir a los profesionales de la salud identificar a personas que puedan requerir una mayor evaluación de la salud ósea y intervenciones para prevenir las fracturas.

La autora principal del estudio, la profesora Jacqueline Center, explica que tener dificultades para caminar incluso distancias cortas está estrechamente relacionado con un mayor riesgo de fracturas en los próximos cinco años. Al hacerle a los pacientes unas pocas preguntas simples sobre su habilidad para caminar, los médicos podrían tener una señal de advertencia temprana para verificar su salud ósea y brindar intervenciones apropiadas.

El estudio reveló que uno de cada cinco adultos informó alguna limitación para caminar al comienzo del estudio. La investigación también demostró que las personas con más dificultades para caminar tenían significativamente más probabilidades de sufrir fracturas durante el período de seguimiento. Por ejemplo, las mujeres con una «gran» limitación para caminar tenían un 60% más de riesgo de fractura en comparación con las mujeres sin limitación, mientras que los hombres experimentaban un riesgo aumentado de más del 100%.

Los hallazgos también mostraron que aproximadamente el 60% de todas las fracturas en el estudio estaban asociadas con algún nivel de limitación para caminar. Estos resultados se mantuvieron consistentes incluso después de considerar otros factores como la edad, las caídas, las fracturas previas y el peso. El riesgo de fractura se observó en varios lugares, incluyendo caderas, vértebras, brazos y piernas.

Según la profesora Center, esta simple evaluación de la habilidad para caminar podría ayudar a identificar a más personas en riesgo y que se beneficiarían de una evaluación de la densidad ósea o un tratamiento preventivo. Actualmente, las tasas de evaluación del riesgo de fractura siguen siendo bajas, por lo que encontrar formas fáciles y precisas de detectar a quienes están en riesgo es crucial.

Al considerar la habilidad para caminar como una señal de alerta para posibles problemas de salud ósea, los clínicos pueden potencialmente mejorar la detección temprana y la intervención. Se alienta a los pacientes que tienen dificultades para caminar un kilómetro cómodamente a discutir sus inquietudes con sus médicos e indagar sobre las evaluaciones de salud ósea. Detectar a las personas en riesgo en etapas tempranas puede llevar a una reducción de fracturas y una mejora de la fortaleza ósea a través de tratamientos apropiados y cambios en el estilo de vida.

Preguntas frecuentes (FAQs) basadas en el artículo:

1. ¿Qué encontró el estudio realizado por investigadores del Instituto de Investigación Médica Garvan y la UNSW Sydney?
– El estudio encontró que poder caminar un kilómetro cómodamente puede ayudar a predecir el riesgo de fracturas en adultos mayores.

2. ¿Cómo pueden los profesionales de la salud identificar a las personas que pueden requerir una mayor evaluación de la salud ósea y intervenciones para prevenir fracturas?
– Los profesionales de la salud pueden identificar a estas personas simplemente preguntándoles a los pacientes sobre su habilidad para caminar.

3. ¿Cuál es la relación entre tener dificultades para caminar distancias cortas y el riesgo de fracturas?
– Tener dificultades para caminar incluso distancias cortas está estrechamente relacionado con un mayor riesgo de fracturas en los próximos cinco años.

4. ¿Cómo pueden los médicos utilizar la habilidad para caminar de los pacientes como una señal de advertencia temprana?
– Los médicos pueden hacerle a los pacientes unas pocas preguntas simples sobre su habilidad para caminar para verificar su salud ósea y brindar intervenciones apropiadas.

5. ¿Cuántos adultos informaron limitaciones para caminar al comienzo del estudio?
– Uno de cada cinco adultos informó limitaciones para caminar al comienzo del estudio.

6. ¿Cuál fue la relación entre la dificultad para caminar y el riesgo de fractura?
– Las personas con más dificultades para caminar tenían significativamente más probabilidades de sufrir fracturas durante el período de seguimiento.

7. ¿Cuál fue el porcentaje de fracturas en el estudio asociadas con algún nivel de limitación para caminar?
– Aproximadamente el 60% de todas las fracturas en el estudio estaban asociadas con algún nivel de limitación para caminar.

8. ¿En qué lugares se observó el riesgo de fractura?
– El riesgo de fractura se observó en varios lugares, incluyendo caderas, vértebras, brazos y piernas.

9. ¿Por qué es importante la evaluación de la habilidad para caminar?
– Evaluar la habilidad para caminar puede ayudar a identificar a las personas en riesgo que necesitan evaluaciones de densidad ósea o tratamientos preventivos.

10. ¿A qué puede llevar la detección temprana y la intervención?
– La detección temprana y la intervención pueden llevar a una reducción de fracturas y una mejora de la fortaleza ósea a través de tratamientos apropiados y cambios en el estilo de vida.

Definiciones clave:
– Fractura: Una ruptura en un hueso o cartílago.
– Intervención: Acción o proceso llevado a cabo para prevenir daños o mejorar una situación.
– Evaluación de la densidad ósea: Un examen que mide la densidad de los huesos para evaluar su fortaleza y riesgo de fracturas.

Enlaces relacionados sugeridos:
1. Instituto de Investigación Médica Garvan
2. UNSW Sydney
3. JAMA Network Open

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