Study Identifies Significant Visual Changes in Early-Onset Alzheimer’s

Estudio identifica cambios visuales significativos en el Alzheimer de inicio temprano

Un estudio innovador realizado por investigadores internacionales, liderado por la UC San Francisco, ha arrojado luz sobre el conjunto de síntomas visuales desconcertantes que se manifiestan como los signos iniciales de la enfermedad de Alzheimer. Llamada atrofia cortical posterior (ACP), esta condición afecta aproximadamente al 10% de los pacientes de Alzheimer.

A diferencia de estudios anteriores, que indicaban que el 70% de las personas con pérdida de memoria tenían patología de Alzheimer, el estudio reveló que un asombroso 94% de los pacientes con ACP exhibían patología de Alzheimer. El restante 6% se encontró que tenía otras condiciones como la enfermedad de cuerpos de Lewy y la degeneración lobar frontotemporal. Estos hallazgos subrayan la fuerte asociación entre la ACP y la enfermedad de Alzheimer.

A diferencia de las personas con problemas de memoria comúnmente asociados con el Alzheimer, aquellos con ACP tienen dificultades con tareas visoespaciales, como la percepción de profundidad, la diferenciación de objetos en movimiento y estacionarios, así como escribir y recuperar objetos caídos, incluso después de aprobar un examen ocular normal. Los investigadores también descubrieron que aunque la mayoría de los pacientes con ACP inicialmente tienen una función cognitiva normal, eventualmente desarrollan demencia leve o moderada caracterizada por déficits en la memoria, función ejecutiva, comportamiento, habla y lenguaje.

El estudio, que abarcó datos de más de 1,000 pacientes en 16 países, también reveló características neuropsicológicas específicas de la ACP en el momento del diagnóstico. Aproximadamente un 61% de los pacientes mostraron dispraxia constructiva, una incapacidad para copiar o construir diagramas básicos; el 49% tuvo dificultades con la percepción espacial y la identificación de la ubicación de objetos, conocido como «déficit de percepción espacial»; y el 48% experimentó dificultades en el procesamiento visual simultáneo, llamado «simultanagnosia». Además, el 47% enfrentó desafíos con cálculos matemáticos básicos, mientras que el 43% tenía dificultades con la lectura.

Estos hallazgos resaltan la necesidad de una mayor conciencia y mejores herramientas en entornos clínicos para ayudar en la identificación temprana de la ACP. Desafortunadamente, los pacientes a menudo consultan a optometristas por síntomas visuales, quienes pueden no reconocer los signos de la ACP. Por lo tanto, es crucial que los médicos estén equipados con los recursos necesarios para identificar a los pacientes con ACP y proporcionar un tratamiento adecuado de manera oportuna.

Cabe mencionar que los pacientes con ACP pueden beneficiarse de una identificación temprana debido a sus implicaciones potenciales para el tratamiento del Alzheimer. Renaud La Joie, Ph.D., co-primer autor del estudio, explicó que los pacientes con ACP mostraban niveles similares de amiloide y tau, biomarcadores asociados con el Alzheimer, como los pacientes con casos típicos de Alzheimer. Por lo tanto, los pacientes con ACP podrían ser candidatos para terapias anti-amiloide y anti-tau, que han demostrado su efectividad en las etapas tempranas de la enfermedad.

En conclusión, este estudio muestra la importancia de reconocer y comprender la ACP, no solo para mejorar la atención al paciente, sino también para desentrañar los mecanismos subyacentes de la enfermedad de Alzheimer. Reconocer el objetivo específico de áreas visuales, en lugar de áreas de memoria, por parte del Alzheimer podría proporcionar conocimientos valiosos para futuras investigaciones. Además, es crucial explorar por qué las mujeres representan la mayoría de los casos de ACP, ya que esto podría arrojar luz sobre los factores de susceptibilidad involucrados en la enfermedad.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la ACP y la enfermedad de Alzheimer:

1. ¿Qué es la atrofia cortical posterior (ACP)?
La atrofia cortical posterior es una condición que afecta aproximadamente al 10% de los pacientes de Alzheimer. A diferencia de los problemas de memoria comúnmente asociados con el Alzheimer, las personas con ACP tienen dificultades con tareas visoespaciales, percepción de profundidad, diferenciación de objetos en movimiento y estacionarios, escritura y recuperación de objetos caídos, incluso después de aprobar un examen ocular normal.

2. ¿Qué porcentaje de pacientes con ACP muestran patología de Alzheimer?
El estudio innovador reveló que un asombroso 94% de los pacientes con ACP mostraban patología de Alzheimer. El restante 6% se encontró que tenía otras condiciones como la enfermedad de cuerpos de Lewy y la degeneración lobar frontotemporal.

3. ¿Cuáles son las características neuropsicológicas específicas de la ACP?
El estudio encontró que aproximadamente el 61% de los pacientes con ACP mostraban dispraxia constructiva, el 49% tenía dificultades con la percepción espacial y la identificación de la ubicación de objetos, y el 48% experimentaba dificultades en el procesamiento visual simultáneo llamado «simultanagnosia». Además, el 47% enfrentaba desafíos con cálculos matemáticos básicos, mientras que el 43% tenía dificultades con la lectura.

4. ¿Cómo se puede identificar y diagnosticar la ACP de manera temprana?
Es necesario aumentar la conciencia y mejorar las herramientas en entornos clínicos para la identificación temprana de la ACP. Es crucial que los médicos estén equipados con los recursos necesarios para reconocer los síntomas de la ACP y brindar un tratamiento adecuado de manera oportuna. Los optometristas no siempre reconocen los signos de la ACP, por lo que es importante que los médicos conozcan la condición.

5. ¿Cuáles son las implicaciones potenciales de la identificación temprana de la ACP para el tratamiento del Alzheimer?
Los pacientes con ACP muestran niveles similares de amiloide y tau, biomarcadores asociados con la enfermedad de Alzheimer, como los pacientes con casos típicos de Alzheimer. Esto sugiere que los pacientes con ACP podrían ser candidatos para terapias anti-amiloide y anti-tau, que han demostrado su efectividad en las etapas tempranas de la enfermedad.

6. ¿Por qué es importante entender y reconocer la ACP?
Entender y reconocer la ACP es crucial para mejorar la atención al paciente y desentrañar los mecanismos subyacentes de la enfermedad de Alzheimer. Destaca el objetivo específico de áreas visuales, en lugar de áreas de memoria, por parte del Alzheimer, y proporciona conocimientos valiosos para futuras investigaciones. Además, explorar por qué las mujeres representan la mayoría de los casos de ACP podría arrojar luz sobre los factores de susceptibilidad involucrados en la enfermedad.

Definiciones:
– Atrofia cortical posterior (ACP): Una condición que afecta aproximadamente al 10% de los pacientes de Alzheimer, caracterizada por síntomas visuales y dificultades con tareas visoespaciales.
– Patología de Alzheimer: Cambios anormales en el cerebro, incluida la presencia de placas de amiloide y ovillos de tau, asociados con la enfermedad de Alzheimer.
– Enfermedad de cuerpos de Lewy: Un trastorno cerebral progresivo que conduce a una disminución del pensamiento, la memoria y el movimiento, causado por la acumulación de depósitos anormales de proteínas llamados cuerpos de Lewy.
– Degeneración lobar frontotemporal: Un grupo de trastornos caracterizados por la degeneración progresiva de los lóbulos frontal y temporal del cerebro, lo que resulta en cambios en el comportamiento, la personalidad o el lenguaje.

Sugerencias de enlaces relacionados:
– Asociación de Alzheimer
– UC San Francisco
– PubMed (para acceder a artículos de investigación relacionados)

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