The Impact of Pharmacy Closures: Addressing Health Inequities in Marginalized Neighborhoods

El Impacto del Cierre de Farmacias: Abordando las Desigualdades de Salud en Vecindarios Marginalizados

El cierre de una farmacia Walgreens en Roxbury, un vecindario predominantemente negro, ha provocado indignación entre los residentes que lo ven como una decisión injusta. Si bien la incomodidad de perder una farmacia local es significativa, las repercusiones van más allá de la simple incomodidad. La falta de acceso a una farmacia puede exacerbar las desigualdades de salud existentes, que son el resultado de políticas, prácticas y barreras que impiden a ciertos grupos alcanzar una salud óptima.

Un estudio reciente publicado en JAMA Network Open examinó el impacto del cierre de farmacias en la adherencia de los adultos mayores a los medicamentos para enfermedades relacionadas con el corazón. La investigación, que analizó datos de 3,1 millones de personas, reveló que las personas tenían más probabilidades de retrasarse en tomar sus medicamentos recetados en los tres meses siguientes al cierre de una farmacia. Estas disparidades persistieron durante más de un año, destacando las profundas consecuencias del acceso limitado a las farmacias en los resultados de salud. Esto es particularmente preocupante considerando que las enfermedades del corazón son la causa principal de muerte en Estados Unidos en todos los grupos raciales.

Las farmacias en vecindarios marginalizados también desempeñan un papel crítico al proporcionar servicios de salud esenciales, como vacunas y medicamentos de emergencia. Las disparidades raciales y étnicas ya existen en la cobertura de vacunas, con menores tasas entre adultos negros no hispanos y latinos en comparación con sus contrapartes blancas no hispanas. El cierre de farmacias en vecindarios negros puede empeorar aún más estas disparidades.

Este problema de acceso limitado a las farmacias no es nuevo. Estudios anteriores han mostrado que las comunidades predominantemente negras tienen más probabilidades de experimentar «desiertos de farmacias», definidos como vecindarios de bajos ingresos con una proximidad limitada a una farmacia. En ciudades importantes como Nueva York, Houston, Los Ángeles y Chicago, los desiertos de farmacias son más frecuentes en vecindarios negros y latinos.

Para abordar este problema, se necesitan cambios legislativos para prevenir futuros cierres y la aparición de desiertos de farmacias en vecindarios marginalizados. Asegurar tasas de reembolso adecuadas para las farmacias e implementar financiamiento público o regulaciones para fomentar la ubicación de farmacias en áreas desatendidas son soluciones potenciales. Además, las políticas que respaldan los pedidos por correo y las opciones de transporte pueden reducir las barreras de acceso para las personas que tienen que viajar largas distancias para obtener sus medicamentos.

Es crucial que los formuladores de políticas trabajen en estrecha colaboración con las comunidades locales y las farmacias para desarrollar soluciones efectivas y sostenibles. Al priorizar la equidad en salud y abordar los desafíos únicos que enfrentan los vecindarios marginalizados, podemos garantizar un acceso igualitario a medicamentos, vacunas y otras intervenciones médicas que salvan vidas para todas las personas, independientemente de su código postal.

Preguntas frecuentes sobre el acceso a las farmacias y las desigualdades de salud:

P: ¿Por qué el cierre de una farmacia Walgreens en Roxbury, un vecindario predominantemente negro, provocó indignación?
R: El cierre de la farmacia se percibió como una decisión injusta por parte de los residentes, quienes lo consideraron una pérdida de acceso a servicios de salud esenciales en su comunidad.

P: ¿Cómo empeora la falta de acceso a una farmacia las desigualdades de salud?
R: El acceso limitado a las farmacias puede generar disparidades en la adherencia a los medicamentos y resultados de salud, especialmente para personas con enfermedades relacionadas con el corazón, que es la principal causa de muerte en Estados Unidos.

P: ¿Qué reveló un estudio reciente en JAMA Network Open sobre el impacto del cierre de farmacias en la adherencia a los medicamentos?
R: El estudio encontró que las personas tenían más probabilidades de retrasarse en la toma de sus medicamentos recetados en los tres meses siguientes al cierre de una farmacia, y estas disparidades persistieron durante más de un año.

P: ¿Qué papel desempeñan las farmacias en vecindarios marginalizados al proporcionar servicios de salud esenciales?
R: Las farmacias en vecindarios marginalizados brindan servicios como vacunas y medicamentos de emergencia. El cierre de estas farmacias puede empeorar las disparidades raciales y étnicas existentes en la cobertura de vacunas.

P: ¿Qué son los desiertos de farmacias?
R: Los desiertos de farmacias son vecindarios de bajos ingresos con una proximidad limitada a una farmacia. Estudios anteriores han demostrado que las comunidades predominantemente negras tienen más probabilidades de experimentar estos desiertos, especialmente en ciudades importantes.

P: ¿Cuáles son las posibles soluciones para abordar el acceso limitado a las farmacias en vecindarios marginalizados?
R: Los cambios legislativos, como garantizar tasas de reembolso adecuadas para las farmacias e implementar financiamiento público o regulaciones para fomentar la ubicación de farmacias en áreas desatendidas, pueden ayudar a prevenir futuros cierres y la aparición de desiertos de farmacias. Las políticas que respaldan los pedidos por correo y las opciones de transporte también pueden reducir las barreras de acceso.

P: ¿Por qué es crucial que los formuladores de políticas trabajen en estrecha colaboración con las comunidades locales y las farmacias?
R: Al colaborar con las comunidades locales y las farmacias, los formuladores de políticas pueden desarrollar soluciones efectivas y sostenibles que prioricen la equidad en salud y aborden los desafíos únicos que enfrentan los vecindarios marginalizados.

Enlaces sugeridos relacionados:
– JAMA Network Open: El sitio web oficial de la revista mencionada en el artículo, donde puedes encontrar más artículos de investigación sobre diversos temas de salud.
– Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés): Proporciona información y recursos sobre equidad en salud, acceso a farmacias y temas relacionados.

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