Scientists Discover New Method for Tracking Brain Cell Inhibition

Científicos descubren nuevo método para rastrear la inhibición de las células cerebrales

Los científicos de Scripps Research han logrado un avance en la comprensión de los patrones de actividad de las células cerebrales al desarrollar una nueva técnica para rastrear cuándo se apagan las neuronas. Este proceso, conocido como inhibición, es crucial para estudiar el funcionamiento normal del cerebro e investigar cómo puede fallar en diversas enfermedades y trastornos.

Tradicionalmente, los científicos se han centrado en observar cuándo diferentes grupos de células cerebrales se encienden para comprender los patrones de actividad. Sin embargo, comprender cuándo y cómo se apagan las neuronas es igualmente importante. El equipo de Scripps Research ha encontrado ahora una manera de estudiar este proceso de manera más rastreable.

La técnica, publicada en Neuron, utiliza la optogenética, un método en el que se puede controlar la actividad de las células mediante la luz. Al activar e inhibir repetidamente las células cerebrales, los científicos pudieron medir los niveles y características de diferentes proteínas y sus modificaciones. Descubrieron que una proteína llamada piruvato deshidrogenasa (PDH) experimenta cambios rápidos inmediatamente después de que se inhiben las células cerebrales.

PDH está involucrada en la producción de energía cuando las neuronas están activas, pero el cerebro conserva energía al apagar rápidamente esta proteína cuando las células dejan de disparar. Los investigadores descubrieron que las células agregan etiquetas moleculares llamadas fosfatos a PDH para desactivarla. Pudieron identificar anticuerpos que reconocían específicamente esta forma inactiva y fosforilada de PDH (pPDH).

Este descubrimiento abre nuevas posibilidades para estudiar la inhibición de las células cerebrales y su papel en diversas afecciones neurológicas como la depresión, el trastorno de estrés postraumático y la enfermedad de Alzheimer. Al comprender cómo fallan los «interruptores» del cerebro en estos trastornos, los investigadores pueden desarrollar intervenciones y tratamientos específicos.

En general, este nuevo método ofrece información valiosa sobre el funcionamiento del cerebro y allana el camino para investigaciones adicionales sobre los complejos procesos de inhibición y activación de las células cerebrales.

Preguntas frecuentes

1. ¿Qué avance hicieron los científicos de Scripps Research?
Los científicos de Scripps Research han logrado un avance en la comprensión de los patrones de actividad de las células cerebrales al desarrollar una nueva técnica para rastrear cuándo se apagan las neuronas.

2. ¿Por qué es importante el proceso de apagado de las neuronas?
El proceso de apagado de las neuronas, conocido como inhibición, es crucial para estudiar el funcionamiento normal del cerebro e investigar cómo puede fallar en diversas enfermedades y trastornos.

3. ¿Qué método utilizaron los científicos para rastrear el apagado de las neuronas?
Los científicos utilizaron un método llamado optogenética, que consiste en controlar la actividad de las células mediante la luz.

4. ¿Qué proteína experimenta cambios rápidos cuando se inhiben las células cerebrales?
La proteína llamada piruvato deshidrogenasa (PDH) experimenta cambios rápidos inmediatamente después de que se inhiben las células cerebrales.

5. ¿Cómo conserva energía el cerebro?
El cerebro conserva energía al apagar rápidamente la proteína PDH cuando las células dejan de disparar.

6. ¿Qué etiquetas moleculares se agregan a PDH para desactivarla?
Se agregan etiquetas moleculares llamadas fosfatos a PDH para desactivarla.

7. ¿Qué condiciones neurológicas pueden estudiarse utilizando esta nueva técnica?
Este descubrimiento abre nuevas posibilidades para estudiar la inhibición de las células cerebrales y su papel en diversas condiciones neurológicas como la depresión, el trastorno de estrés postraumático y la enfermedad de Alzheimer.

8. ¿Cómo puede afectar esta investigación el futuro de los tratamientos?
Al comprender cómo fallan los «interruptores» del cerebro en los trastornos neurológicos, los investigadores pueden desarrollar intervenciones y tratamientos específicos.

Definiciones:
– Inhibición: El proceso de apagado de las neuronas.
– Optogenética: Un método en el que se puede controlar la actividad de las células mediante la luz.
– Piruvato deshidrogenasa (PDH): Una proteína involucrada en la producción de energía en las neuronas.

Enlaces relacionados sugeridos:
– Scripps Research

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