UPMC Faces Class-Action Lawsuit Alleging Exploitation of Workers

UPMC steht vor Sammelklage wegen Ausbeutung von Arbeitnehmern

Eine kürzlich eingereichte Sammelklage richtet sich gegen den Healthcare-Riesen UPMC und wirft der Organisation vor, ihre marktbeherrschende Stellung auszunutzen, indem sie Löhne drückt und Mitarbeiter mit schweren Arbeitsbelastungen belastet. In der Klage wird behauptet, dass sich diese Probleme verschlimmert haben, während UPMC ihre Präsenz in Pennsylvania ausweitet und sowohl Patienten als auch Mitarbeiter weniger Alternativen und weniger Wettbewerb übrig bleiben.

Die Klage, die von der Krankenschwester Victoria Ross erhoben wurde, zielt darauf ab, eine Lösung für qualifizierte Gesundheitsfachkräfte zu finden, die seit 1996 bei UPMC beschäftigt sind. UPMC mit Sitz in Pittsburgh ist der größte nichtstaatliche Arbeitgeber in Pennsylvania und das 18-größte Krankenhaussystem des Landes und erzielt jährliche Umsätze von 26 Milliarden US-Dollar.

Laut der Klage hat UPMC einen Großteil seines Wachstums durch wettbewerbswidriges Verhalten erreicht, indem es andere Gesundheitsdienstleister übernommen oder fusioniert und oft Kürzungen oder Schließungen in diesen Einrichtungen erzwungen hat. Im Laufe der Jahre hat UPMC vier Krankenhäuser geschlossen und mehrere andere verkleinert, was zur Reduzierung von mehr als 350 Betten und etwa 1.367 Vollzeitstellen führte.

Diese Vorwürfe stimmen mit den Behauptungen überein, die 2023 von der SEIU Healthcare Pennsylvania erhoben wurden und die das US-Justizministerium aufforderten, potenzielle Verletzungen der bundesstaatlichen Arbeitsgesetze durch UPMC zu untersuchen.

Die Klage argumentiert, dass UPMCs dominierende Position am Markt es ihm ermöglicht hat, die Löhne der Arbeitnehmer zu unterdrücken. In der Klage wird festgestellt, dass die Beschäftigten sogar den Begriff „You Pay Me Cheap“ als Scherz verwendet haben, um die Situation zu beschreiben. Darüber hinaus behauptet die Klage, dass UPMC die Arbeitsbelastung der Mitarbeiter in Gemeinden erhöht, in denen es eine starke Stellung auf dem Gesundheitsmarkt hat. Diese Praxis beeinträchtigt Arbeitsbedingungen und Qualität der Versorgung.

Aufgrund der starken Präsenz von UPMC haben Gesundheitsfachkräfte in vielen Regionen Schwierigkeiten, außerhalb des Systems eine Anstellung zu finden. Der Mangel an realistischen Alternativen zwingt die Mitarbeiter faktisch dazu, ungünstige Arbeitsbedingungen zu akzeptieren, so die Klage. Zusätzlich behauptet sie, dass UPMC die Versuche der Arbeitnehmer, bessere Bedingungen einzufordern, behindert hat und verweist auf eine geringe Gewerkschaftsmitgliedschaft und zahlreiche Beschwerden wegen unfairen Arbeitspraktiken.

Die Klage wirft UPMC vor, über Wettbewerbsverbote und die Angst vor einem künftigen Ausschluss von Stellen Möglichkeiten zur Kontrolle seiner Mitarbeiter auszuüben. Die Gehaltsstruktur der Organisation beschränkt auch die Möglichkeit der Mitarbeiter, ihre Einnahmen zu steigern, indem sie eine Anstellung in anderen Krankenhäusern im UPMC-Netzwerk suchen. Diese mangelnde Arbeitsmobilität hindert den beruflichen Aufstieg und die Verhandlung besserer Arbeitsbedingungen.

UPMC hat noch keine Erwiderung auf die Vorwürfe vorgelegt, und ihr Sprecher lehnte es ab, zu dem Thema Stellung zu nehmen. UPMC hat jedoch bereits angegeben, dass es keine Richtlinien gibt, die Mitarbeiter daran hindern, anderswo eingestellt zu werden, und dass ihre Personalbestände durch die Bedürfnisse der Patienten und nicht durch festgelegte Verhältnisse bestimmt werden.

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