Study Identifies Significant Visual Changes in Early-Onset Alzheimer’s

Studie identifiziert signifikante visuelle Veränderungen bei früh einsetzender Alzheimer-Krankheit

Eine bahnbrechende Studie, durchgeführt von internationalen Forschern unter der Leitung der UC San Francisco, hat Licht auf die verwirrende Reihe von visuellen Symptomen geworfen, die sich als erste Anzeichen der Alzheimer-Krankheit manifestieren. Diese als posteriore kortikale Atrophie (PCA) bezeichnete Erkrankung betrifft etwa 10% der Alzheimer-Patienten.

Im Gegensatz zu früheren Studien, die darauf hinwiesen, dass 70% der Personen mit Gedächtnisverlust die Alzheimer-Pathologie aufweisen, zeigte die Studie, dass erstaunliche 94% der PCA-Patienten die Alzheimer-Pathologie aufwiesen. Bei den verbleibenden 6% wurden andere Erkrankungen wie Lewy-Körper-Erkrankung und frontotemporale Lobärdegeneration festgestellt. Diese Ergebnisse unterstreichen den starken Zusammenhang zwischen PCA und Alzheimer-Krankheit.

Im Gegensatz zu Personen mit Gedächtnisproblemen, die üblicherweise mit Alzheimer assoziiert werden, haben Personen mit PCA Schwierigkeiten bei Visuoräumlichen Aufgaben, wie zum Beispiel Tiefenwahrnehmung, das Unterscheiden von bewegten und unbewegten Objekten sowie das Schreiben und das Aufheben von heruntergefallenen Gegenständen, selbst nach einem normalen Augentest. Die Forscher stellten auch fest, dass die meisten PCA-Patienten anfangs normale kognitive Funktionen haben, im Laufe der Zeit jedoch eine leichte oder moderate Demenz mit Störungen des Gedächtnisses, der Exekutivfunktion, des Verhaltens, der Sprache und der Sprachfunktion entwickeln.

Die Studie umfasste Daten von über 1.000 Patienten aus 16 Ländern und enthüllte auch spezifische neuropsychologische Merkmale von PCA zum Zeitpunkt der Diagnose. Etwa 61% der Patienten zeigten Konstruktionsdyspraxie, eine Unfähigkeit, grundlegende Diagramme zu kopieren oder zu erstellen; 49% hatten Schwierigkeiten mit der Raumwahrnehmung und der Identifizierung von Objektstandorten, bekannt als „Raumwahrnehmungsdefizit“; und 48% hatten Schwierigkeiten mit simultaner visueller Verarbeitung, bekannt als „Simultanagnosie“. Darüber hinaus hatten 47% Probleme mit grundlegenden Rechenoperationen, während 43% Schwierigkeiten beim Lesen hatten.

Diese Ergebnisse verdeutlichen die Notwendigkeit einer erhöhten Aufmerksamkeit und verbesserter Instrumente in klinischen Einrichtungen zur frühzeitigen Identifizierung von PCA. Leider suchen Patienten oft bei Optometristen wegen visueller Symptome Hilfe, die möglicherweise die Anzeichen von PCA nicht erkennen. Daher ist es entscheidend, dass Kliniker mit den erforderlichen Ressourcen ausgestattet sind, um PCA-Patienten zu identifizieren und rechtzeitig angemessene Behandlungen anzubieten.

Es sei darauf hingewiesen, dass PCA-Patienten aufgrund ihrer potenziellen Auswirkungen auf die Alzheimer-Behandlung von einer frühen Identifikation profitieren können. Der Co-Erstautor der Studie, Renaud La Joie, Ph.D., erklärte, dass PCA-Patienten ähnliche Werte von Amyloid und Tau, Biomarker, die mit Alzheimer assoziiert werden, wie Patienten mit typischen Alzheimer-Fällen aufwiesen. Daher könnten Patienten mit PCA Kandidaten für Anti-Amyloid- und Anti-Tau-Therapien sein, die in den frühen Stadien der Krankheit wirksam waren.

Zusammenfassend zeigt diese Studie die Bedeutung der Erkennung und des Verständnisses von PCA auf, nicht nur zur Verbesserung der Patientenversorgung, sondern auch zur Aufschlüsselung der zugrunde liegenden Mechanismen der Alzheimer-Krankheit. Die gezielte Beeinträchtigung von visuellen Bereichen durch Alzheimer, anstatt von Gedächtnisbereichen, zu erkennen, könnte wertvolle Erkenntnisse für zukünftige Forschung liefern. Darüber hinaus ist es wichtig zu erforschen, warum Frauen den Großteil der PCA-Fälle ausmachen, da dies zur Aufklärung der an der Krankheit beteiligten Anfälligkeitsfaktoren beitragen kann.

Häufig gestellte Fragen (FAQ) zur posterior kortikalen Atrophie (PCA) und Alzheimer-Krankheit:

1. Was ist die posteriore kortikale Atrophie (PCA)?
Die posteriore kortikale Atrophie ist eine Erkrankung, die etwa 10% der Alzheimer-Patienten betrifft. Im Gegensatz zu den Gedächtnisproblemen, die üblicherweise mit Alzheimer assoziiert werden, haben Personen mit PCA Schwierigkeiten bei visuoräumlichen Aufgaben, Tiefenwahrnehmung, dem Unterscheiden von bewegten und unbewegten Objekten, dem Schreiben und dem Aufheben von heruntergefallenen Gegenständen, selbst nach einem normalen Augentest.

2. Wie viele PCA-Patienten zeigen Alzheimer-Pathologie?
Die bahnbrechende Studie ergab, dass erstaunliche 94% der PCA-Patienten Alzheimer-Pathologie aufwiesen. Bei den verbleibenden 6% wurden andere Erkrankungen wie Lewy-Körper-Erkrankung und frontotemporale Lobärdegeneration festgestellt.

3. Welche spezifischen neuropsychologischen Merkmale weist PCA auf?
Die Studie ergab, dass etwa 61% der PCA-Patienten Konstruktionsdyspraxie zeigten, 49% Schwierigkeiten mit der Raumwahrnehmung und der Identifizierung von Objektstandorten hatten und 48% Schwierigkeiten mit simultaner visueller Verarbeitung, bekannt als „Simultanagnosie“. Darüber hinaus hatten 47% Probleme mit grundlegenden Rechenoperationen, während 43% Schwierigkeiten beim Lesen hatten.

4. Wie kann PCA frühzeitig erkannt und diagnostiziert werden?
Eine erhöhte Aufmerksamkeit und verbesserte Instrumente in klinischen Einrichtungen sind erforderlich, um PCA frühzeitig zu erkennen. Kliniker sollten über die erforderlichen Ressourcen verfügen, um die Symptome von PCA zu erkennen und rechtzeitig eine angemessene Behandlung anzubieten. Optometristen erkennen möglicherweise nicht immer die Anzeichen von PCA, daher ist es wichtig, dass Kliniker über die Erkrankung informiert sind.

5. Welche potenziellen Auswirkungen hat eine frühzeitige Erkennung von PCA auf die Alzheimer-Behandlung?
PCA-Patienten zeigen ähnliche Werte von Amyloid und Tau, Biomarkern, die mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht werden, wie Patienten mit typischen Alzheimer-Fällen. Dies legt nahe, dass PCA-Patienten Kandidaten für Anti-Amyloid- und Anti-Tau-Therapien sein könnten, die in den frühen Stadien der Krankheit wirksam waren.

6. Warum ist es wichtig, PCA zu verstehen und zu erkennen?
Das Verständnis und die Erkennung von PCA sind entscheidend für die Verbesserung der Patientenversorgung und das Aufdecken der zugrunde liegenden Mechanismen der Alzheimer-Krankheit. Es verdeutlicht die gezielte Beeinträchtigung von visuellen Bereichen durch Alzheimer, anstatt von Gedächtnisbereichen, und liefert wertvolle Erkenntnisse für zukünftige Forschung. Darüber hinaus könnte die Erforschung der Tatsache, dass Frauen den Großteil der PCA-Fälle ausmachen, zur Aufklärung der Anfälligkeitsfaktoren der Krankheit beitragen.

Definitionen:
– Posteriore kortikale Atrophie (PCA): Eine Erkrankung, die etwa 10% der Alzheimer-Patienten betrifft, gekennzeichnet durch visuelle Symptome und Schwierigkeiten bei visuoräumlichen Aufgaben.
– Alzheimer-Pathologie: Abnormale Veränderungen im Gehirn, einschließlich des Vorhandenseins von Amyloid-Plaques und Tau-Verflechtungen, die mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht werden.
– Lewy-Körper-Erkrankung: Eine fortschreitende Gehirnerkrankung, die zu einem Rückgang des Denkvermögens, des Gedächtnisses und der Bewegungsfähigkeit führt, verursacht durch die Ansammlung abnormer Proteinablagerungen, sogenannter Lewy-Körper.
– Frontotemporale Lobärdegeneration: Eine Gruppe von Störungen, die durch die fortschreitende Degeneration der frontalen und temporalen Hirnlappen gekennzeichnet sind und zu Veränderungen im Verhalten, der Persönlichkeit oder der Sprache führen.

Vorgeschlagene verwandte Links:
– Alzheimer’s Association
– UC San Francisco
– PubMed (für den Zugriff auf verwandte Forschungsartikel)

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